【喉に詰まる】餅で人が死ぬのは神経機能の低下によるエラーが原因

美容と健康
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初出:2016/01/05 Vol.153 のどに詰まる

Joker
Joker

先生、餅を焼いて食べませんか?

くられ
くられ

うむ。新しいターボ花子は用意してあるぞ!

POKA
POKA

発電機にブロワーの準備は完璧だ!

Joker
Joker

いや、黒焦げになるパターンじゃないですかそれ・・・

※七輪は用法を守って使いましょう。パワーみを増しすぎると簡単に壊れます。

餅で人が死ぬメカニズム

毎年この時期になると話題になる「餅での窒息死」

いい加減うんざりしてる人も多いと思うので、さらにうんざりしてもらうためにメカニズムとそのカラクリを説明しましょう(笑)。

食べ物を飲み込むことを嚥下といって、それが失敗すると嚥下障害となるわけです。

よくよく考えると、呼吸するときは肺に空気が入り、食べ物や飲み物は胃に入る入り口は1つなのにどうして違う場所に入らないのでしょう?

嚥下というのは、食べ物を咀嚼してある程度の大きさにしたら、咽喉の奥にある喉頭蓋が下がって、それが気管の入り口を塞ぎます。それがシグナルとなって食道の入り口が開いて胃にストン・・・これが嚥下のおおまかな流れです。

実に数々の反射が組み合わさって出来上がっている上に、脳でもかなり制御されています。老人が餅を喉に詰まらせて死にやすいのは、老化によって、この数々のプログラムがエラーを起こし、一連の流れが止まってしまいがちな事から起因しています。

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また、口から食道に入るべきものが間違って気道に入ってしまうことを「誤嚥」と言います。老人が食事中にむせてゲホゲホ言ってたりするのがまさにそれ。この誤嚥がきっかけで起きる「誤嚥性肺炎」というものもあります。

日本人の死因トップはぶっちぎりでガンですが、なにげに肺炎もかなり高い順位にいます。

厚生労働省:死因順位(第5位まで)別にみた年齢階級・性別死亡数・死亡率(人口10万対)・構成割合

誤嚥性肺炎は嚥下障害を起こしていると繰り返しやすい、というのもあるでしょう。

話がそれましたが、この辺の事は老人ばかりに起きやすいようにも思えますが、原因は神経機能の低下にあり、若い人でも過度のストレスや脳障害によって嚥下障害が起きる事もあります。

餅やこんにゃくゼリー的なもの、新鮮なぷりぷり刺身や、筋っぽい青野菜なんかは特にこのエラーを引き起こしやすいので気管にスポっと間違えて詰まって呼吸が止まるわけです。

詰まったら何はともあれ119番です。

応急処置は腹部を突き上げるハイムリック法と背中を叩く背部叩打法などがありますが、これらはまず救急車を呼んでから行う事です。具体的なやり方は、日本医師会のページあたりを読むと良いでしょう。

気道異物除去の手順|日本医師会 救急蘇生法
食べ物がのどにつまった!子どもが異物を口...

両親や祖父母など、高齢者が気になる場合、ここで印刷用のPDFも配布しているので、印刷して持っていってあげても良いかもしれません。縁起でもないと怒られても知りませんが(笑)。お亡くなりになられた方には怒ってももらえないですしね。

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