科学的に見る若さの話:前置き編・テロメアは寿命と関係がない

美容と健康
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初出:2013/06/04 Vol.19 若さはどこにあるのか?

くられ
くられ

今回からしばらくは「若さ」を科学してみようと思う!

Joker
Joker

美容・健康にしても、生命にしても、重要なテーマですね。

くられ
くられ

うむ。今日のところは「テロメア」について触れていこう。あれ、寿命と無関係なのよね。

Joker
Joker

へぇ〜〜・・・ところでくられ先生、なんか今日は狐というかカマキリっぽいですね。

くられ
くられ

細胞の再構築による若返りを実験していたのだよ(キチキチキチ)

Joker
Joker

ポッドにカマキリでも混じっていたんですかねえ・・・

若さの源はいったいどこにあるのか?

いつまでも若くありたい。

これは美容と健康における大変大きなテーマです。今回からしばらく、科学的に見る若さの話を連載していこうかと思います。

早速ですが、「若さ」の源はいったいどこにあるんでしょうか?

この答えは、実はまだ見つかっていません。「え、わかってないの?」と思われるかも知れませんが、この辺がバッチリ解明できているのなら、それはもう、若さを求める金持ちが殺到して世界的にエラい騒ぎになっているでしょう(笑)。つまりはそういうことです。生命の神秘とはそんな簡単なものではないんじゃ!

まあ、インチキサプリの類は山ほどありますが、前々から言ってる通り、効果があるなら薬になってるという話です。まあこの辺は、後の関連記事でも見て頂くとして、今回はまず前置きとして、よく誤解されてるテロメアの話をしていきます。

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テロメアは寿命と無関係

未だに、若さが、寿命が、という話になると、「テロメア」の話が出てきます。長い方が長生きできるというアレです。

最初に現時点での結論を申し上げておくと、テロメアは寿命と無関係です。

現時点で、と言うのは、もちろんそこに至るまでの研究があり、その結果、当初は関係があると思われていたものの、どうやらそうではない、ということがわかったからです。この辺、何か別の発見があればひっくり返ってしまうこともあり得ます。研究とはそういうものですしね。

さておき、では寿命に関係があると思われていたテロメアというものはなんだったのでしょう。

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テロメアの研究・発がんとは深い関係がある

その昔、染色体の末端に細胞の分裂回数を司るテロメアというタンパク質が見つかりました。若さというのは、このテロメアの長さによって決まる・・・ついに老化の原因見つけたり!と、世界中の生理学者が大喜びした訳です。

が、オチは最初に述べた通りです。テロメアは、確かに老化に関係はあるものの、長いから長生きとも限らないという事がわかっています。

例えば、人間とオランウータンを比較すると、オランウータンの方がテロメアが長いのに、寿命は人間よりも短いのです。

また、同じ人間同士の話にしても、人種によって差があるものの、優位な寿命の差はなく、見た目の若さともあまり関係がありません。

こんな感じで、どんどんと若さの根源から遠ざかっていきました。今では若さとは縁遠い成分ではないかと思われています。

ただし、発がんとは関係が深いので、健康問題に関してはあながち無関係でもない事は、念のため申し添えておきます。

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若さは血液にあり?

では、若さの根源はどこにあるのか、というと、これがどうやら「血液にあるのではないか」という衝撃の話があります。

血液が若さの源・・・その昔から、血は生命の象徴として扱われることも多くありました。

かのドラキュラ伯爵もそうですし、若さと美しさを保つためと称して乙女の生き血を浴びた悪名高き猟奇殺人鬼、エリザベート・バートリーを思い起こしますが・・・こういったオカルティックな話ではなく、科学的な話です。

この辺は長くなるので、待て次回、ということでひとつ。

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