【無線】5Gってなんだっけ? 今更聞けないスマホとWi-Fiの話

リテラシー
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初出:2020/02/04 Vol.366 無線ってなんだっけ?
改稿:2022/03/06

くられ
くられ

本日は、ネットワークにまつわる「5G」の話である! インフラの「5G」のGは世代で、Wi-Fiの「5G」のGは周波数帯のことを・・・

POKA
POKA

うん? おかしいな、なんか急にこのスマホ遅くなったぞ。

くられ
くられ

・・・と、このように、ちょっと動画を見すぎたりすると帯域制限かかるので、自宅に光回線引いてちゃんとしたWi-Fi環境を作るのは大事なのである!

POKA
POKA

なんだ? 電波が弱いのか? 貧弱極まりない! ここはやはり増幅を・・・

くられ
くられ

人の話を聞こうよ・・・あと電波法で出力制限が・・・

POKA
POKA

はっはっは。やはり、電波にもパワーが必要だ!

Joker
Joker

・・・POKA先生のスマホの調子が悪いのは、テスラコイルの影響じゃないですかね?

くられ
くられ

Joker、今日は見ないなと思ったら、なんで焦げてるの?

Joker
Joker

さっき実験に巻き込まれて雷を落とされたんですよ・・・

スマホやネットにまつわる「G」の話

スマホの通信「5G」のサービスが開始されてしばらく。iPhoneも12から5Gに対応ということで、改めて盛り上がっているように見えます。

ただ、超高速通信ができる反面、あっという間にギガを使い切ってしまうのでは、なんて話もあり・・・

一方で「5G? ウチのWi-Fiは5Gって書いてあるけど・・・」などと、トンチンカンな話もあります。

そもそも、通信サービスの方の5GのGとはなんなのでしょうか? 先に言っておくと「ギガ」ではないぞ(笑)。

というわけで、今回はそんな「G」にまつわる話をしましょう。

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「ギガ」はそもそも単位系の接頭辞・10億倍の意味

「ギガ不足」なる、既定の通信量を超えたせいで帯域制限がかかるアレのせいで、Gの話は錯綜しているように思います。

そもそも気軽に「ギガ」って言ってますが、ただそれだけでは単位系の接頭辞の一つでしかなく、基礎単位の10億倍を示しているだけ。

通信量でいうならバイトという単位に対して、10億バイトのことを1ギガバイトと呼んでいるわけです。

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スマホの「5G」はギガではなく世代

そして、Wi-Fiの方のGはこの「ギガ」ですが、通信サービスの方はそうではありません。

まず、携帯の5Gというのは第5世代、つまりジェネレーションのGであり、Wi-Fiに使われている5Gは5GHz(ギガヘルツ)のGです。もう全く違います(笑)。

単純にスマホの普及に応じてインフラがアップデートされてきて、より高速で大量のデータを裁けるようにしたのが3G、4Gとアップデートされてきて次のジェネレーションで5Gなだけです。

一方で、家庭内の無線LANで使うのは5GHzという周波数でデータを送受信する通信方式のことです。

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深刻な「ギガ不足」

携帯会社の提供するモバイルネットワークや携帯基本料金プランは基本的に、まだまだ主流の4G(しつこいようですがジェネレーション)でも相当速いです。

これが使い放題なら何の文句もないのですが、YouTubeで動画をボコスカみているとすぐに帯域制限にひっかかります。

また出先でGoogleマップを使っているだけでもわりとあっというまに帯域制限の影響をうけます。つまりネットの速度が制限されることで不便になる・・・わけです。

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回線の高速化にインフラがついていけていない

これはインフラが抱えきれるデータ量が有限であり、みんなが野放図に使い放題しても余りあるほどリソースが・・・「ない」ということなのです。

そうした制限の中細々とネットを使っている人は多く、実際に動画の再生数も月末になると鈍化することが知られています。

ちなみにさらにややこしいのですが、俗に言われる「ギガ不足」のGはGB(ギガバイト)であり、こっちは通信量やファイルの容量の単位です。これは最初にちょっと触れた通り。

メモリやストレージの容量としても使われているわけで、今回の「G」を巡る説明の中では、ひょっとしたら一番身近かもしれませんね。

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帯域制限の心配のいらないちゃんとしたWi-Fi環境

さておき、そんな帯域制限から逃れるために使うのがWi-Fi。

公共だろうが家庭内だろうがWi-Fi環境を使う人は多いかと思いますが、家に光回線をちゃんと引いていて、それでいてちゃんとした設定にした5GHzの通信はマジでクソ早いです。

Wi-Fiには大きく分けて2.4GHzと5GHzの2つの周波数があり、データ転送では5GHzのほうが圧倒・・・なのですが、遮蔽物に弱く、ちょっと広い家や家の1階2階の間だけで2.4GHzに余裕で負けてしまう遅さが出てしまうことがあります。

2.4GHzは電波自体が干渉しやすく、つまりまわりのご家庭の2.4GHzと競合して速度が低下する傾向があるのです。とはいえ、格闘ゲームや通信対戦ゲームでもしないかぎり多少ラグが出てもそれなりに快適なのがWi-Fi環境。

なので、固定回線を家に引いておくのはネット社会ではやはり必須で、帯域制限におびえながら日々携帯会社の提供するサービスの中だけでネットとつながりを持つのはもったいないですヨ。

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最近出てきた「Wi-Fi 6(11ax)」は?

ついでに、最近話題になることも増えてきた「Wi-Fi 6」にもちらりと触れておきましょう。

この6も世代の事です。細かい話は省きますが、周波数帯で2.4GHzとか5GHzって話をしましたが、Wi-Fi 4(11n)が2.4GHzと5GHzの両方、Wi-Fi 5(11ac)が5GHzを使ってます。

これだけ聞くと前の世代の4の方が優秀なように聞こえますが、Wi-Fi 4は最大通信速度が300Mbpsなのに対して、Wi-Fi 5は6.9Gbps(=6900Mbps)と二十倍以上高速になっています。

そして更に上の規格のWi-Fi 6は、2.4GHzおよび5GHzの両方を使っていて、速度は9.6Gbpsと更に高速になっています。

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慌てて更新する必要はない

とはいえ、慌てて無線LANのルータを新しくする必要はないです。

超高画質の4K動画をストリーミングしたいとかなら話も変わりますが、ぶっちゃけ古い規格でも十分に高速なので、実用上は困りません。

ただ、先に触れたように、周波数帯の関係で安定性は上がるので、そこは大きなメリットだと言えるでしょう。

でも通信の安定性を求めるならぶっちゃけ有線で接続しようよって話にもなります(笑)

あと、スマホの方でも対応してないと使えない規格なので、ルータだけ新しくしても仕方ない、と申し上げておきましょう。ルータの方もそこそこお高いですしね。

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その他の無線周りの規格

ちなみに他にもある身の回りの無線データ通信としてはBluetoothやNFCなどがある。

BluetoothはワイヤレスヘッドホンやIoTによく使われる方式でWi-Fiよりは短距離でデータ通信を行う方式で、初期はイヤホンでさえクソオブクソのクソクソ音質でしたがアップデートのおかげでかなり良い音でラグが少なく音楽などが転送できるようになりました。まぁ有線のが段違いに音はいいですが・・・。

最近だとAppleのAirPods Proとかが注目されている感じですね。

NFCはSuicaやおサイフケータイなどの電子マネーなどのやりとりに使われる通信方式で10センチ以下で運用されています。通信は13.56MHzとギガヘルツではない周波数帯です。

とりあえずとりとめもなく話を続けると長くなるのでこの辺で・・・・。

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追記・電波の話あれこれが動画になりました

教科書さんシリーズに「電波・電磁波」の解説動画が追加されました。

生物さんが初っ端で間違っている「5G」と「Wi-Fiの5GHz」については本記事で触れた通りです(笑)。

電波とはなんぞや、ということを再確認したい方はぜひこちらの動画もどうぞ。

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著者紹介

くられ
くられ

サイエンス作家、タレント。シリーズ累計20万部の「アリエナイ理科」シリーズを始め楽しい科学書の分野で15年以上活躍。週刊少年ジャンプ連載「Dr.STONE」においては科学監修を務め、フィクションと実科学との架け橋として活躍中。TV番組「世界一受けたい授業」「笑神様」「MATSU」ぼっちの出演や、YouTubeで80万再生を超える科学動画を「主役は我々だ!」と共同製作も。仕事の依頼や関連情報は https://twitter.com/reraku

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