乾燥シーズンの加湿器、本当に必要?適度な加湿を科学する!

生活と科学
スポンサーリンク

初出:2015/12/22 Vol.151 加湿器の選び方
改稿:2021/12/18

くられ
くられ

本日は乾燥シーズンの加湿についての話である!

Joker
Joker

あー、乾燥してくると喉とか鼻にきますからね。オススメの加湿器とかありますか?

くられ
くられ

加湿器といっても色々種類があるが、まずは部屋の湿度を測る方が先だな。加湿のしすぎはカビの原因にもなる。

POKA
POKA

はっはっは。人工的に部屋をジメジメにすればカビも生えるわ家具も痛むわだな。

くられ
くられ

ぶっちゃけ、部屋の大きさによってはコップに水を入れて置いとくとか、濡れタオルをハンガーにかけておくだけで良いこともあるのだ

Joker
Joker

ところでPOKA先生、なんでファイヤーキャノンを構えてるんですか?

POKA
POKA

ちょうど良く渇きそうではないか!

くられ
くられ

家が燃えるから止めて!

乾燥シーズンに気になる湿度

空気が乾燥してくるシーズンになると、気になるのが湿度です。

暑かった頃はまとわりつくようでむしろ除湿が必要になる感じですが、寒風吹きすさぶようになってくると、今度は空気が乾きすぎになったりします。

そうなってくると、なんらかの方法で加湿してやった方が良いのですが、しかし、この辺も程度問題があり、単に加湿器を買ってスイッチオン、というのが最適解ではない場合もある。

今回は、部屋の加湿について、快適なのはどの程度なのか、加湿のしすぎによる弊害や、加湿器を導入するなら何が良いのか・・・そういった話をしていこうと思います。

スポンサーリンク

加湿器がカビの原因に?

加湿する手段は意外とたくさんあります。それこそ、昔のストーブなんかの上に、タライに水を張ったり、ヤカンを置いたりしていた時代もあるでしょうし、ところによっては今でも現役の手段でしょう。

しかし、部屋を暖める手段によっては、そもそも加湿自体がいらない場合があります。

例えば、石油ファンヒーターを使っている場合などは、灯油が燃えるときに水分子ができる関係上、自動的に加湿されるので、加湿器を導入すると加湿しすぎでカビの原因になったりするのです。

スポンサーリンク

湿度計で部屋の湿度を確認しよう

一方で、エアコンの場合は空気が乾燥しやすいのですが、加湿器が必要になるのは部屋が大きい場合(10畳以上)で通気が良い場合くらい。部屋の隅にコップで水を置いておけば十分です。

また、6畳以下の部屋では、加湿器は小型の物でもオーバースペックになることが多く、軽く濡らしたタオルをハンガーにかけておく程度でも良いでしょう。

この辺の判断は、なんとなくではなく、湿度計を買って部屋の湿度がモニターできるようにあちこちの部屋につけておく方が、加湿器を買うより大事な気がします。

快適な湿度は通年50〜60%ほど。実際の湿度が40%を下回っていない限りは加湿器は要りません。

なお、我が家では以下の湿度計付き電波時計を使っています。

時計の老舗SEIKOのものだけあって、センサー類に良いものを使っている模様。

スポンサーリンク

加湿器の種類

さて、こうして湿度を確認した上で、やはり40%を下回っていることが多いとなるなら、加湿器の導入を考えてみると良いです。

加湿器にも種類がありますし、設置場所などを考慮しないと、家を傷めることにもなりかねません。

加湿器の種類は、ざっくりと以下のような感じです。

スポンサーリンク

スチーム式

そのまんま、ヒーターで水を温めて蒸気を噴き出すタイプです。古典的な「ストーブの上に置いたヤカン」的な仕組みです。

加湿能力は高めですが、ヒーターを使う分、消費電力が他の仕組みより高く付きます。手入れは楽な部類。

湿度センサーと蒸気のコントロールがキモとなるので、象印などのポットの専門メーカーが頭一つ抜けて優秀(ただし見た目などはあまり格好良くは無い)

スポンサーリンク

気化式

ヒーターを使わず、水を吸い上げたフィルターにファンで風を当てて水を蒸発させるタイプ。「濡れタオルに扇風機」ですね。加熱しないので加湿能力は低めですが、穏やかでもある、ということです。ヒーターを使わない分、電力的にはエコですが、ファンを回転させるので動作音がします。

スポンサーリンク

超音波式

超音波の振動で霧状にした水で加湿をするタイプです。

電気代も安く、音も静かですが、反面、マメに手入れをしてやらないと、ヒーターによって煮沸されるスチーム式などと違って、タンクの水で雑菌が繁殖してしまうことも。

また加熱式に比べ水滴にもどりやすく床がべちゃべちゃになるなども起こりやすく、加湿器としては使う場所を選びます。加熱と超音波のハイブリッド式も悪くないのですが、機構が2重なので壊れやすさも倍になるのと消費電力はあまり変わらないので、マジ微妙です。

スポンサーリンク

加湿器のメリット・デメリット/空間除菌はインチキ

メリット・デメリットはそれぞれありますが、最初に言った通り、加湿しすぎては本末転倒です。なので、部屋の大きさなど、環境に合わせるのが第一優先です。

その次に、各方式のメリット・デメリットを勘案しましょう。電気代を安く上げたいとか、手入れが楽な方がいいとか、それでも衛生面が気になるとか、その辺は実際に製品をよく見て決めた方がいいでしょう。

あと、全体的に加湿器を買うときに注意したいのが、インチキ科学への言及。

次亜塩素酸対応や、クレベリン機能とか空間除菌を唄っているものはオカルト商品と思ってよいです。プラズマなんとかやマイナスイオンどうのこうのみたいなのもダメという判断材料にしましょう。

へんてこな踊り文句で売ろうとしている商品はその程度の商品と考えて良いでしょう。

スポンサーリンク

著者紹介

くられ
くられ

サイエンス作家、タレント。シリーズ累計20万部の「アリエナイ理科」シリーズを始め楽しい科学書の分野で15年以上活躍。週刊少年ジャンプ連載「Dr.STONE」においては科学監修を務め、フィクションと実科学との架け橋として活躍中。TV番組「世界一受けたい授業」「笑神様」「MATSU」ぼっちの出演や、YouTubeで80万再生を超える科学動画を「主役は我々だ!」と共同製作も。仕事の依頼や関連情報は https://twitter.com/reraku

「アリエナイ毒性学事典」好評発売中です!

「アリエナクナイ科学ノ教科書2」好評発売中です!

新刊「マンガでわかる! 今日からドヤれる科学リテラシー講座 教えて!夜子先生」好評発売中です!

関連記事

冬の乾燥シーズンのスキンケア

湿度の変わり目・スキンケアと化粧水

乾燥シーズンに自作化粧水を作るなら、グリセリン多めが良いでしょう

冬場のガサガサ唇のケア

冬の風物詩・くられ先生の特製リンゴチップ

タイトルとURLをコピーしました